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Parlamento del Pueblo

Iniciado por la Comisión de Justicia, Desarrollo y Paz, el Parlamento del Pueblo es una reunión planificada entre los ciudadanos y los funcionarios electos como parte de un proceso más amplio y continuo de control del gasto gubernamental y del cumplimiento de las promesas de campaña.

Objetivos

Según el Oxford English Dictionary, un parlamento es «una conferencia entre dos partes opuestas en una disputa». Un parlamento del pueblo, tal y como lo utiliza la Comisión de Justicia, Desarrollo y Paz (JDPC) en Nigeria, es una reunión planificada entre los electores y sus representantes gubernamentales. Las reuniones forman parte de un proceso más amplio y continuo de supervisión del cumplimiento de las promesas de campaña por parte del gobierno y de su uso de los fondos públicos.

El proyecto de supervisión democrática y electoral (buena gobernanza) fue iniciado por el JDPC tras las elecciones del estado de Ogun de 2011. Durante el periodo de campaña, se presentaron pruebas de la desatención generalizada del gobierno a las preocupaciones de los ciudadanos, así como acusaciones de acoso, intimidación y políticas de exclusión. Al percibir la necesidad de mecanismos de supervisión más participativos y de compromiso cívico, el Proyecto de Buena Gobernanza del JDPC proporcionó espacios como el Parlamento para que los ciudadanos expresaran sus preocupaciones, compartieran y debatieran sus opiniones políticas y pidieran cuentas a sus representantes.

Consejos

Aunque parece que las reuniones de los ayuntamientos se han utilizado en Nigeria durante algún tiempo, el Parlamento del Pueblo fue introducido por el capítulo Ijebu-Ode del JDPC en 2011 para profundizar en el nivel de comunicación efectiva entre los ciudadanos y los representantes del gobierno. El Parlamento del pueblo se basa en gran medida en el formato del ayuntamiento, pero hace hincapié en la comunicación bidireccional. Los Parlamentos Populares se celebraron entre 2011 y 2015 con nueve de los veinte gobiernos locales del estado de Ogun.

Por lo que se desprende de las imágenes de vídeo disponibles en el sitio web del JDPC, el proceso de cada Parlamento del pueblo varía, aparentemente, según el lugar en el que se celebre. Uno de los Parlamentos parece bastante informal, con ciudadanos y representantes sentados en medio círculo sin divisiones aparentes entre ellos. Hay un periodo de introducción general seguido de una sesión moderada de preguntas y respuestas. Aunque hay indicios de la presencia de un facilitador en uno de los Parlamentos, éste no parece desempeñar un papel importante en el proceso; las conversaciones entre los participantes y los representantes parecen totalmente civiles, y el ambiente informal y la disposición íntima de los asientos contribuyen sin duda a generar confianza y respeto entre los dos grupos.

Otro vídeo muestra un Parlamento del pueblo muy diferente, tanto en el formato como en los procedimientos. Este evento parece mucho más formal, con los participantes sentados en largas mesas dirigiendo sus preguntas a los representantes sentados por separado en la parte delantera de la sala. El periodo de preguntas y respuestas fue, en ocasiones, acalorado, pero había un moderador y cada orador fue escuchado respetuosamente al hablar.

El tercer Parlamento con documentación en vídeo es, de nuevo, formal, con los participantes sentados al estilo de la audiencia frente a los cuatro representantes elegidos en la parte delantera de la sala, pero, de forma similar a la reunión más informal, el periodo de preguntas avanzó sin apenas necesidad de un moderador.

El vídeo de una de las reuniones muestra que ésta termina con la toma de asistencia, presumiblemente para mantener un registro de cuántos ciudadanos han participado y, por tanto, cuántos han sido testigos de los comentarios o las promesas realizadas por los representantes durante la reunión. Esto, de nuevo, parece servir al objetivo general de estas reuniones: dar a la gente el poder de hacer que sus electos cumplan su palabra.

Aunque el formato parece depender en gran medida del número de participantes presentes y, posiblemente, del estado de las relaciones entre los ciudadanos y los representantes de una localidad, algo que se mantiene constante son las «tarjetas de puntuación» que se entregan a cada participante antes de que comience el acto. Después de las elecciones se elabora una lista de objetivos y promesas de la campaña y la tarjeta de puntuación sirve para que los observadores representen visualmente los avances del gobierno en cada cuestión. Al interrogar a los representantes durante el Parlamento, las tarjetas de puntuación permiten a los ciudadanos participantes respaldar sus acusaciones con pruebas. Los actos también permiten a los participantes cuestionar o evaluar la presupuestación de las políticas y los programas «puntuados» como en curso. Esto da a los ciudadanos, si no más control, al menos más supervisión del gasto de los fondos públicos.

 

Según Bonny Ibhawoh, la introducción de los Parlamentos del pueblo ha aumentado el nivel de comunicación entre los representantes y sus electores. Los ciudadanos son ahora más conscientes de las acciones del gobierno y su mayor conocimiento del proceso político les permite hacer preguntas más informadas, aumentando así la transparencia de la asignación presupuestaria y la (in)acción política. Akachi Odoemene elogia la organización por parte del JDPC de estos actos de tipo municipal porque «no todo el mundo tiene acceso a estos cargos políticos en sus oficinas». Al aumentar la visibilidad y el poder del electorado, los Parlamentos del pueblo han conseguido que los representantes respeten y trabajen más estrechamente con los electores para atender eficazmente sus necesidades.

 

Procedimiento

Aunque parece que las reuniones de los ayuntamientos se han utilizado en Nigeria durante algún tiempo, el Parlamento del Pueblo fue introducido por el capítulo Ijebu-Ode del JDPC en 2011 para profundizar en el nivel de comunicación efectiva entre los ciudadanos y los representantes del gobierno. El Parlamento del pueblo se basa en gran medida en el formato del ayuntamiento, pero hace hincapié en la comunicación bidireccional. Los Parlamentos Populares se celebraron entre 2011 y 2015 con nueve de los veinte gobiernos locales del estado de Ogun.

Por lo que se desprende de las imágenes de vídeo disponibles en el sitio web del JDPC, el proceso de cada Parlamento del pueblo varía, aparentemente, según el lugar en el que se celebre. Uno de los Parlamentos parece bastante informal, con ciudadanos y representantes sentados en medio círculo sin divisiones aparentes entre ellos. Hay un periodo de introducción general seguido de una sesión moderada de preguntas y respuestas. Aunque hay indicios de la presencia de un facilitador en uno de los Parlamentos, éste no parece desempeñar un papel importante en el proceso; las conversaciones entre los participantes y los representantes parecen totalmente civiles, y el ambiente informal y la disposición íntima de los asientos contribuyen sin duda a generar confianza y respeto entre los dos grupos.

Otro vídeo muestra un Parlamento del pueblo muy diferente, tanto en el formato como en los procedimientos. Este evento parece mucho más formal, con los participantes sentados en largas mesas dirigiendo sus preguntas a los representantes sentados por separado en la parte delantera de la sala. El periodo de preguntas y respuestas fue, en ocasiones, acalorado, pero había un moderador y cada orador fue escuchado respetuosamente al hablar.

El tercer Parlamento con documentación en vídeo es, de nuevo, formal, con los participantes sentados al estilo de la audiencia frente a los cuatro representantes elegidos en la parte delantera de la sala, pero, de forma similar a la reunión más informal, el periodo de preguntas avanzó sin apenas necesidad de un moderador.

El vídeo de una de las reuniones muestra que ésta termina con la toma de asistencia, presumiblemente para mantener un registro de cuántos ciudadanos han participado y, por tanto, cuántos han sido testigos de los comentarios o las promesas realizadas por los representantes durante la reunión. Esto, de nuevo, parece servir al objetivo general de estas reuniones: dar a la gente el poder de hacer que sus electos cumplan su palabra.

Aunque el formato parece depender en gran medida del número de participantes presentes y, posiblemente, del estado de las relaciones entre los ciudadanos y los representantes de una localidad, algo que se mantiene constante son las «tarjetas de puntuación» que se entregan a cada participante antes de que comience el acto. Después de las elecciones se elabora una lista de objetivos y promesas de la campaña y la tarjeta de puntuación sirve para que los observadores representen visualmente los avances del gobierno en cada cuestión. Al interrogar a los representantes durante el Parlamento, las tarjetas de puntuación permiten a los ciudadanos participantes respaldar sus acusaciones con pruebas. Los actos también permiten a los participantes cuestionar o evaluar la presupuestación de las políticas y los programas «puntuados» como en curso. Esto da a los ciudadanos, si no más control, al menos más supervisión del gasto de los fondos públicos.

 

Según Bonny Ibhawoh, la introducción de los Parlamentos del pueblo ha aumentado el nivel de comunicación entre los representantes y sus electores. Los ciudadanos son ahora más conscientes de las acciones del gobierno y su mayor conocimiento del proceso político les permite hacer preguntas más informadas, aumentando así la transparencia de la asignación presupuestaria y la (in)acción política. Akachi Odoemene elogia la organización por parte del JDPC de estos actos de tipo municipal porque «no todo el mundo tiene acceso a estos cargos políticos en sus oficinas». Al aumentar la visibilidad y el poder del electorado, los Parlamentos del pueblo han conseguido que los representantes respeten y trabajen más estrechamente con los electores para atender eficazmente sus necesidades.

 

Número de participantes

Aunque el Parlamento del Pueblo está abierto a cualquier persona interesada en asistir, el JDPC se esfuerza por solicitar quejas, reclamaciones y comentarios sobre la gobernanza a las partes interesadas conocidas antes del evento. Una vez recibidos y examinados, se invita a los representantes elegidos a reunirse con la gente. A continuación, se programa el Parlamento del pueblo y se hacen anuncios públicos para que todo aquel que desee escuchar o hacer preguntas a sus representantes pueda hacerlo.

 

 

Metodología extraída de Participedia.

Fuente de imagen: youtube